Mi hijo tiene diplejia espástica

Si a vuestro hijo/a le han diagnosticado diplejia, diplejia espástica o parálisis cerebral bilateral, es normal que tengáis muchas preguntas y busquéis respuestas. Desde , esperamos poder ayudar a dar respuesta a estas preguntas y queremos proporcionaros  información sobre esta condición, ya que conocemos que es algo importante para vosotros.  

Se diagnostica como diplejia cuando el niño presenta alteraciones motoras, principalmente, en las dos piernas. Sin embargo, también presentan ciertos problemas en los brazos y las manos, con dificultades sobre todo en la destreza manual o la manipulación final.

El diagnóstico de diplejia casi siempre va acompañado de la característica “espástica”, porque los niños siempre presentan espasticidad, que puede afectar a más o menos músculos de las piernas (entre ellos los de la pantorrilla (gemelos) y algunos del muslo, como los aductores). Este hecho provoca que muchos niños con diplejia caminen con las piernas juntas, giradas hacia adentro y con los pies de puntillas, lo que se conoce como  “marcha en tijera”. 

marcha tijera

El desequilibrio muscular provocado por la presencia de espasticidad en algunos músculos es lo que ocasiona que estos niños también tengan problemas de equilibrio a la hora de estar de pie y en la capacidad de caminar, correr, saltar, etc.

Logo-Cursos-efisiopediatric Causas de la diplejia espástica

Al igual que en las otras formas de parálisis cerebral, las causas en muchas ocasiones se desconocen y en muchos otros casos no se llegan a  relacionar con ningún acontecimiento concreto. Por ello, no es recomendable invertir fuerzas en buscar un culpable o un porqué.  

Lo que provoca que vuestro hijo/a tenga una diplejia es una lesión ocurrida en una zona concreta de su cerebro, lo cual puede deberse a alguna de las siguientes causas, puesto que son las más frecuentes:

  • Asfixia neonatal, es decir, la falta de oxígeno en el cerebro. Esta es la causa más común de la diplejía espástica y generalmente se debe a los problemas sucedidos durante el parto.
  • Prematuridad. Los niños nacidos de forma prematura y con bajo peso (con menos de 2500 g) tienen un mayor riesgo de desarrollar esta condición.
  • Otras causas, como las infecciones maternas, la fiebre alta o la rubéola durante el embarazo también juegan un papel importante en el desarrollo de la diplejia.

En ocasiones, establecer el diagnóstico de diplejía espástica puede llevar muchos meses. Los primeros signos que los papás soléis observar en vuestro hijo/a es que tiene dificultades para realizar movimientos con las piernas o dificultades en ir aprendiendo algunas habilidad motoras esperadas a su edad (conoce los signos de alarma en el retraso psicomotor en ); por ejemplo, gatear, sentarse, caminar, etc.

Logo-Cursos-efisiopediatric Pronóstico de la diplejia espástica:

La diplejia espástica, junto con la hemiplejía, es una de las afectaciones más frecuentes de la parálisis cerebral, ya que abarca el 38% de todos los casos.

  • Habilidad para caminar

De todos los niños con este diagnóstico, el 98% se encuentran clasificados en los niveles I, II o III según la GMFCS; y solamente el 2% restante entre los niveles IV y V.

Esto significa que los niños con diplejia espástica, generalmente, son niños que pueden llegar a caminar sin restricciones, aunque presenten pequeñas limitaciones en las actividades como saltar, correr (nivel I); pueden presentar alguna limitación para caminar por la calle (nivel II) , o  puede que necesiten algún tipo de ayuda (muleta, bastón) para caminar (nivel III).

Los niños con diplejia espástica, pese a que suelen llegar a ser niños bastante independientes, suelen empezar a caminar más tarde que los niños con desarrollo típico o sin ninguna afectación motora. Esto es debido a las dificultades que presentan para mantener el equilibrio, a la desalineación de los músculos (debido a la espasticidad) y las articulaciones, etc.

proporcion afectados

  • Habilidad manual

Respecto a la habilidades manuales,  aunque esta condición afecta principalmente a las extremidades inferiores, las manos también pueden presentar ciertas limitaciones. Normalmente los niños con diplejía se encuentran entre los Niveles I y IV de la Clasificación de la Habilidad Manual (MACS) . La mayoría de ellos tienen una ligera reducción en la calidad y/o velocidad de la ejecución del movimiento, y pueden presentar ciertas dificultades para las actividades de la vida diaria, si no han sido previamente organizadas o adaptadas.

Tabla II

Logo-Cursos-efisiopediatric ¿La diplejia empeora con el tiempo?

La diplejia, es una condición que no cambia a lo largo del tiempo. Sin embargo, a medida que el niño crece y va desarrollándose, se pueden observar la presencia de algunas alteraciones secundarias . Entre ellas, las deformidades músculo-esqueléticas (huesos y músculos) son las más graves. Los desequilibrios que presentan en la actividad de los músculos agonistas (pero no los antagonistas) pueden llegar a provocar deformidades en las articulaciones que dificulten sus capacidades motrices, sobre todo en la edad adulta. Algunos de estos problemas pueden ser:

  • Mal desarrollo de la cabeza del fémur (displasia de cadera), la cual no encaja bien en los huesos de la pelvis y tiende a “salir de su sitio” (luxación), causando deformidad, dolor y dificultades para caminar.
  • Mala posición de articulaciones y huesos, lo que puede generar “pies planos” (pie valgo), “juanetes” (hallux valgus), pies hacia dentro, etc.
  • Contracturas o acortamientos musculares, por la espasticidad muscular y la limitación en el movimiento de las articulaciones, sobre todo tobillos y rodillas.

Todo ello altera la postura, el equilibrio y la capacidad de caminar, limitando la autonomía del niño/a.

Los niños que presentan esta condición, frecuentemente presentan también problemas de agudeza visual y estrabismoSin embargo, el lenguaje y las funciones cognitivas, oromotoras y gastrointestinales, no suelen verse afectadas.  

Logo-Cursos-efisiopediatric ¿Qué se puede hacer para ayudar a mi hijo/a?  

Tal y como comentamos en el artículo dirigido al tratamiento general de la parálisis cerebral , pese a que se trata de una condición que no tiene cura, se pueden hacer muchas cosas para disminuir sus efectos y para que vuestro hijo/a aprenda a convivir con su condición.

Desde el momento en el que el niño es diagnosticado, debemos trabajar todos en conjunto, tanto profesionales como padres y familia, con el objetivo de promover el máximo  desarrollo y la máxima autonomía e integración social del niño.

Qué debes tener presente:

  • Aunque los niños con diplejia comparten muchas características comunes, cada caso presenta sus particularidades, por lo que su atención ha de estar adaptada y personalizada a sus necesidades.
  • Es probable que tu hijo precise de intervenciones basadas en diferentes disciplinas: fisioterapia pediátrica, logopedia, psicología, etc.
  • Los resultados que consiga vuestro hijo/a van a depender de múltiples factores (grado de afectación, intervenciones, entorno, motivación, etc.)
  • Las intervenciones que debe recibir van a depender de los objetivos que se persigan en los diferentes entornos del niño (hogar, escuela, etc.)
  • Durante los primeros 5 años de vida de vuestro hijo/a, las intervenciones más adecuadas son las que buscan aprovechar la neuroplasticidad de su cerebro y a favorecer al máximo el desarrollo de sus habilidades.
  • Cuando vuestro hijo/a no pueda desarrollar una habilidad por sí solo, se debe pensar en compensar y adaptar el ambiente con ayuda de alguna tecnología de asistencia (caminador, bipedestador, ortesis,ordenador, etc.) para favorecer que pueda realizar esta habilidad a “ su manera”
  • Es importante favorecer que vuestro hijo/a tenga un estado físico óptimo y hacer una prevención de las alteraciones secundarias.

Logo-Cursos-efisiopediatric ¿Qué tratamientos son los más adecuados para mi hijo/a?

Hoy en día se sabe cuáles son las intervenciones que resultan más eficaces para los niños con diplejia. Sin embargo recuerda que:

  • Más terapia no es sinónimo de mejor.
  • Lo mejor para vuestro niño/a va a ser ofrecerle intervenciones eficaces, según sus necesidades y los objetivos perseguidos, y aplicarlo lo más precozmente posible.  

Se ha estudiado la relación y eficacia de las diferentes intervenciones que existen para los niños con hemiparesia, y se han clasificado según el grado olor verde ✅  son aquellas que han demostrado ser eficaces, proporcionando resultados favorables, por lo que  se considera que han de ser la primera opción a considerar para conseguir el objetivo para el cual ha demostrado su eficacia. Mientras que las señaladas en color naranja  son aquellas que, aunque precisan de más estudios que terminen de confirmar su eficacia,  en estos momentos se consideran tratamientos prometedores, por lo que su aplicación está recomendada.

     Intervenciones diplejia (1)

Intervenciones diplejia (2) (1)

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Mirari2Mirari Ochandorena Acha, graduada en Fisioterapia por la Escuela Universitaria Gimbernat, con mención en la especialidad de neurología, y Máster en Fisioterapia Pediátrica por la Universidad Internacional de Cataluña (UIC). Doctorando en la Universidad de Vic-Universidad Central de Catalunya (UVIC-UCC). Con experiencia en fisioterapeuta neurológica y pediátrica en diferentes centros y entidades de Navarra y Barcelona.

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Referencias bibliográficas

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  • Diplegic cerebral pasly http://www.birthinjuryguide.org/cerebral-palsy/types/diplegic/

Fuente de las imágenes: http://www.coroflot.com/bhairavi_singh/Design-for-Special-Needs & http://medschool-adventures.tumblr.com/post/131114527180/spastic-diplegia